Skip to content

The Struggle Against Fascism: Lessons from the Past

June 7, 2020

A Review of “Fighting Fascism: How to Struggle and How to Win,’ by Clara Zetkin, Haymarket Books, 2017, 144 pages; edited by Mike Taber and John Riddell. This text is translated and reposted with permission from Puntorojomag.org. Original Spanish text follows.

By Héctor A. Rivera, May 20, 2020

The health and economic crises unleashed by COVID-19 have mobilized far-right forces around the world. The socialist left needs to learn from the struggles of the 20th century to confront these forces before they transform themselves into mass movements.

Puntorojo offers this review of the book Fighting Fascism (2017), published in English by Haymarket Books; it provides our readers with a summary of the theories and strategies applied by the Communist International to fight against this reactionary phenomenon. In the face of the current crisis, organizing in broad coalitions against the extreme right is a matter of life and death for socialists, the feminist struggle, and indigenous movements.

Preface

The book Fighting Fascism (2017) is published by the Haymarket Books, a left-wing publishing house [in the United States]. Edited by Mike Taber and John Riddell, the book gives us an idea of Clara Zetkin’s precise commentary on the question of fascism. It provides a very good introduction that contextualizes the rise of the extreme right, and it gives a good summary of Zetkin’s work.

Taber and Riddell tell us that the Communist International became interested in this phenomenon when Italian socialists and anarchists were unable to guide the working class to take power during the “Red Two Years.” This period (from 1919 to 1920) witnessed factory occupations and worker revolts in northern and central Italy; however, the movement was not victorious, and a reactionary movement led by Benito Mussolini emerged instead.

Who Was Clara Zetkin?

Clara Zetkin, 1920

Clara Zetkin (1857–1933) was one of the most important communists in Europe in the early 20th Century. At 21, Clara joined the socialist movement in Germany and became one of the most recognized women in the Social Democratic Party (SPD) for her contributions to the emancipation of women.

Clara Zetkin began editing the magazine Die Gleichheit (Equality) in 1891. By 1907, she was already one of the most recognized activists in the socialist women’s movement and, together with Käte Duncker, issued a call for the first International Women’s Day on March 8, 1910.

She was a collaborator of Rosa Luxemburg and a partisan of Lenin in the struggle against imperialism. She also helped found the Communist Party [of Germany] in 1918 and became one of the most recognized figures in the Communist International. But that is not all. She was also one of the main contributors to our theoretical understanding of fascism years before the rise of a figure like Adolf Hitler.

What Is Fascism?

To understand the reactionary movement in Italy, the Communist International commissioned Clara Zetkin to investigate the new phenomenon. In 1923 Zetkin presented a report and a resolution on fighting fascism. Both documents are also included in the book. In them we learn that fascism is a new social phenomenon linked to the economic crises of capitalism and the decline of its institutions (political parties, courts, police, etc.).

This crisis throws the proletariat into misery and also leads to a proletarianization of the petty bourgeoisie. When the proletariat cannot solve capitalist crises through revolution, fascism and its leaders appear as a solution to restore law and order through violence.

This reactionary discourse is very attractive to declassed petty bourgeois and precarious workers. Zetkin gives us a compass to understand that fascism is a mass reactionary movement, which resorts to nationalism and populist demagogy. However, this ideology is not anti-system and lends itself to manipulation by the bourgeoisie, which prefers to make a pact with fascism to regain control. The racist features of fascism and its use of scapegoating to mobilize organized violence against groups of oppressed workers and against minorities such as Jews and homosexuals were identified as early as 1923.

How to Fight Fascism?

Notwithstanding the valuable materialist analysis provided by Zetkin for an understanding of this phenomenon, the most valuable thing in this book is the author’s suggested strategy to combat fascism. Zetkin alerts us that ignoring fascism is a major mistake, and that it must be fought with massive demonstrations to repudiate fascism and its followers. If necessary, the shock groups must be confronted through workers’ self-defense organizations, and not through individual acts of violence — class organization is paramount.

At the same time, broad coalitions have to be developed with working-class and left currents to unite forces against the right. It is also crucial to contend in the political and ideological realm, trying to convince the middle classes to reject fascism. As this phenomenon arises from the crises of capitalism, Zetkin teaches us that to uproot fascism one has to overthrow capitalism.

Zetkin gives us a compass that can help us understand and combat the resurgence of the extreme right in the 21st century. At present there are fascist and proto-fascist movements in various countries that suffered after the 2008 economic crisis.

The crisis triggered by the coronavirus provides favorable conditions for the right to manipulate the working class, and movements in Brazil, Hungary and the United States demonstrate these strategies. To defeat them we will have to resort to the class tools at our disposal, and to the ideas and lessons of formidable figures such as Clara Zetkin.

Translation by Felipe Cournoyer


La lucha contra el fascismo: lecciones del pasado

By Héctor A. Rivera, May 20, 2020

Las crisis sanitarias y económicas desatadas por el COVID-19 han movilizado las fuerzas de extrema derecha en todo el mundo. La izquierda socialista necesita aprender de las luchas del Siglo XX para confrontar estas fuerzas antes de que se transformen en movimientos de masas. Puntorojo ofrece esta reseña sobre el libro Fighting Fascism (2017), publicado por Haymarket Books en inglés, para presentar a nuestros lectores un resumen de las teorías y estrategias aplicadas por la Comunista Internacional para luchar contra este fenómeno reaccionario. Ante la crisis actual, organizarnos en amplias coaliciones contra la extrema derecha es una cuestión de vida o muerte para los socialistas, la lucha feminista, y los movimientos indígenas.

Presentación

El libro Fighting Fascism (2017) publicado por la editorial de izquierda Haymarket Books, y editado por Mike Taber y John Ridell, nos da una idea de las intervenciones tan puntuales de Clara Zetkin en el rubro del fascismo. El libro consiste tiene una introducción muy buena que contextualiza el surgimiento de la extrema derecha y da un buen resumen del trabajo de Zetkin. Taber y Ridell nos cuentan que la Internacional Comunista se interesó en este fenómeno cuando los socialistas y anarquistas italianos no pudieron guiar la clase obrera a tomar el poder durante el “Bienio Rojo”. Este periodo (de 1919 a 1920) fue testigo de ocupaciones de fábricas y revueltas obreras en el norte y centro de Italia, sin embargo, el movimiento no fue victorioso y en su lugar surgió un movimiento reaccionario liderado por Benito Mussolini.

¿Quién era Clara Zetkin?

Clara Zetkin (1878-1933) fue una de las comunistas más importantes de Europa a principios del Siglo XX. A los 21 años, Clara se unió al movimiento socialista en Alemania y se convirtió en una de las mujeres más reconocidas del Partido Socialdemócrata (SPD) por sus contribuciones a la emancipación de las mujeres. Clara Zetkin comenzó a editar la revista Die Gleichheit (La Igualdad) en 1891. En 1907, ya era una de las activistas más reconocidas en el movimiento socialista de mujeres y junto con Käte Ducker, organizó el llamado para el primer Día Internacional de la Mujer el 8 de marzo de 1910. Fue una colaboradora de Rosa Luxemburgo y partisana de Lenin contra el imperialismo. También ayudó a fundar el Partido Comunista en 1918 y se convirtió en una de las figuras más reconocidas de la Internacional Comunista. Pero eso no es todo, también fue una de las principales contribuyentes de las nuestras teorías para entender el fascismo años antes de que surgiera una figura como Adolf Hitler.

¿Qué es el fascismo?

Para entender el movimiento reaccionario en Italia, la Internacional Comunista encargó a Clara Zetkin investigar el nuevo fenómeno y en 1923 Zetkin presentó un reporte y una resolución para luchar contra el fascismo. Ambos documentos también están incluidos en el libro. En ellos aprendemos que el fascismo es un nuevo fenómeno social ligado a las crisis economices del capitalismo y la decadencia de sus instituciones (partidos políticos, cortes, policías etc.). Esta crisis arroja al proletariado a la miseria y también lleva a una proletarización de la pequeña burguesía. Cuando el proletariado no puede resolver las crisis capitalistas mediante una revolución, el fascismo y sus líderes aparecen como una solución para restaurar el orden y la ley por medio de la violencia. Este discurso reaccionario le es muy atractivo a los pequeños burgueses desclasados y a los obreros precarizados. Zetkin nos da una brújula para entender que el fascismo es un movimiento reaccionario de masas, que recurre al nacionalismo y demagogia populista.  Sin embargo, esta ideología no es anti-sistema y se presta a la manipulación por la burguesía que prefiere pactar con el fascismo para retomar el control.  Ya en 1923 se identificaban las características racistas del fascismo y el uso de chivos expiatorios para movilizar la violencia organizada contra grupos de trabajadores y minorías oprimidas como los judíos y homosexuales.

¿Cómo se lucha contra el fascismo?

A pesar del valioso análisis materialista para entender este fenómeno proporcionado por Zetkin, lo más valioso de este libro es la estrategia sugerida por la autora para combatir el fascismo. Zetkin nos alerta que ignorar el fascismo es un error mayúsculo, y que se le tiene que combatir con manifestaciones masivas para repudiar al fascismo y sus seguidores. Si es necesario, se tiene que confrontar a los grupos de choque por medio de organizaciones obreras de auto-defensa, y no con actos de violencia individuales—la organización de clase es primordial. Al mismo tiempo, se tienen que desarrollar amplias coaliciones con las corrientes de obreras y de izquierda para aglutinar fuerzas contra la derecha. También es crucial contender en el ámbito político e ideológico, intentando convencer a las clases medias a rechazar el fascismo. Como este fenómeno surge de las crisis del capitalismo, Zetkin nos enseña que para arrancar al fascismo de raíz se tiene que derrocar al capitalismo.

Zetkin nos da una brújula que nos puede ayudar para comprender y combatir el resurgimiento de la extrema derecha en el Siglo XXI. En el presente existen movimientos fascistas y proto-fascistas en varios países que sufrieron después de la crisis económica del 2008. La crisis desencadenada por el coronavirus da condiciones favorables para que la derecha manipule la clase trabajadora y movimientos en Brasil, Hungría y Estados Unidos demuestran estas estrategias. Para derrotarlos tendremos que recurrir a las herramientas de clase a nuestra disposición y a las ideas y lecciones de figuras formidables como Clara Zetkin.

 

Leave a Comment

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: